Самые большие астероиды и их движение

Миниатюра Самые большие астероиды и их движение

В переводе с древнегреческого языка, астероид переводится как «подобный звезде». Сегодня под астероидами понимается некое небесное тело малых размеров, движущееся по кольцевой орбите вокруг солнца.

Понятие астероид

До недавнего времени синонимом термина «астероид» считалось название «малая планета». Но с 2006 г. союз астрономов объединил под обозначением «малая планета» ряд небесных тел, по своим размерам стоящих между классическими планетами и малыми астероидами. В класс «малых планет» были включены:

  • Плутон, ранее считавшийся девятой планетой Солнечной системы. Диаметр – 2,3 тыс. км, а масса – 1,2 х 1022 кг, что в шесть раз меньше, чем масса Луны.
  • Эрида – открыта в 2003 году, и первоначально находилась в промежуточном положении, между астероидами и полноценными планетами. Считается самым удалённым от Солнца объектом, входящим в Солнечную систему. Диаметр – 2,4 тыс. км, масса – 1,6 х 1022 кг.
  • Церера – до 2006 года считалась самым крупным астероидом нашей звёздной системы, при диаметре в 950 км и массе 0.09 х 1022 кг.

Фото Астероид

Сегодня к астероидам относятся все прочие малые небесные тела, вращающиеся вокруг центра нашей звёздной системы. Астероиды вращаются по индивидуальной орбите, не вращаясь вокруг других планет.

Этим они отличаются от спутников, таких как Луна, более того, они сами могут иметь спутников. Астероиды, как правило, имеют неправильную форму, выдающую их обломочное происхождение.

На них отсутствует атмосфера, так как малая сила гравитации вследствие небольшой массы, не позволяет удерживать у поверхности газы. Подавляющая их часть располагается в так называемом Главном поясе, но немало астероидов и поясе Койпера и в рассеянном диске.

Крупнейшие астероиды

На данное время вокруг солнца вращается 729 тысячей астероидов самого различного размера и разной массы. Среди них по габаритам особо выделяются следующие «экземпляры»:

Паллада

Открыт был в начале 19 века, и назван в честь древнегреческой богини Афины Паллады. Расположена в главном поясе астероидов – спорадическом скоплении, находящемся между орбитами Юпитера и Марса.

Паллада имеет неправильную форму с размерами 580 на 550 км. Ранее считалась вторым астероидом по размерам, уступая лишь Церере.

Но с переводом последней в разряд малых планет, заняла первое место среди астероидов по диаметру. Масса же Паллады уступает ближайшему конкуренту – Весте. Движется по очень вытянутой орбите, которая протяжённее вдоль, чем в поперечнике на 35%.

Веста

Открыт на 5 лет позже Паллады, и назван в честь богини-покровительницы домашнего очага и семьи у древних римлян. Делит первое место по диаметру с Палладой, имея линейные размеры 570 х 560 км. Однако по массе она превосходит её на 25%.

Во время утверждения статуса «малых планет» в 2006 году, между астрономами разных стран шли продолжительные дебаты, относить ли Весту к малым планетам, или же оставить в астероидах. За присвоения ей «звания» малой планеты говорили два основных фактора:

  • Большая масса.
  • Наличие дифференциации пород, вследствие чего Веста имела плотное ядро из металлов (преимущественно, железа и никеля) и внешнюю каменную мантию. Это сближало астероид-гигант с классическими планетами.

Однако, после долгих споров, решено было сохранить статус-кво, оставив Весту в астероидах. Благодаря этому, она сегодня является самым массивным телом в поясе астероидов Солнечной системы. К слову, наличие железоникелевого ядра однажды помогло Весте сохранить свою целостность.

Произошло это миллионы лет назад, после её столкновения с другим крупным астероидом. В память об этой встрече на её поверхности, диаметром в 570 км, остался ударный кратер в поперечнике 460 км и глубиной в 25 км!

В центре кратера возвышается гора высотой в 22 км. Для сравнения, высочайшая гора на Земле – Джомолунгма (Эверест), – имеет высоту в 8,8 км. Как полагают учёные-астрономы, многочисленные малые астероиды, вращающиеся по одной с Вестой орбите и есть остатки от того небесного тела, что когда-то повстречалось ей на пути.

Гигея

Открыт данный астероид, несмотря на свои большие размеры сравнительно поздно – лишь в середине 19 века. Связано это с его малой космической светимостью: породы, из которых состоит поверхность Гигеи, обладают высокой способностью поглощать солнечные лучи.

Название он получил в честь богини здоровья, от которой также происходит слово «гигиена». Диаметр данного астероида составляет немногим более 400 км.

Состоит Гигея по большей части из замёрзшего до состояния льда углерода, что обуславливает её относительно небольшую массу при значительном диаметре.

В связи неоднородностью её вращения вокруг собственной оси, у неё не сформировалось внутреннего ядра, а твёрдые минералы распределены в различных частях астероида.

Заключение

Все прочие астероиды, вращающиеся вокруг Солнца, несоизмеримо меньше вышеописанных гигантов, и редко достигают размеров нескольких километров. Большинство из них имеет миллионы лет устоявшуюся орбиту, и движутся по ней.

Поэтому, описываемая во многих околонаучных фантастических романах и фильмах-катастрофах, вероятность падения на Землю астероида крайне мала. Впрочем, при столкновении между собой, некоторые мелкие космические объекты способны изменить орбиту и, гипотетически, врезаться в Землю.

В этом случае последствия для земной цивилизации могут стать катастрофическими. В качестве примера можно вспомнить падение на нашу планету некоего метеорита 66 млн. лет назад. Произошедшая вслед за этим экологическая катастрофа привела к вымиранию динозавров и множества других древних животных и растений.

Предположительно, в качестве метеорита выступил астероид диаметром ок. 10 км, о чём свидетельствует кратер на Юкатане. Как говорят астрономы, астероиды с подобными размерами падают на землю раз в несколько сотен миллионов лет, поэтому такой космической катастрофы в будущем исключить полностью нельзя.